Tabrakan Asteroid Mengarah pada Kepunahan Massal Kadal dan Ular

      Comments Off on Tabrakan Asteroid Mengarah pada Kepunahan Massal Kadal dan Ular

Sebuah studi yang baru dipublikasikan merinci kepunahan massal kadal dan ular yang terjadi setelah asteroid menghantam Bumi 65,5 juta tahun lalu, nagapokerqq menemukan bahwa sebanyak 83 persen dari semua spesies ular dan kadal mati termasuk spesies yang baru disebutkan, Obamadon gracilis.

Tabrakan asteroid yang secara luas dianggap telah membunuh dinosaurus juga menyebabkan kehancuran ekstrim di antara spesies ular dan kadal, menurut penelitian baru – termasuk kepunahan kadal Yale yang baru diidentifikasi dan para ilmuwan Harvard telah menamai Obacheon gracilis.

“Peristiwa asteroid biasanya dianggap sebagai yang mempengaruhi dinosaurus terutama,” kata Nicholas R. Longrich, rekanan postdoctoral dengan Departemen Geologi dan Geofisika Yale dan penulis utama studi ini. “Tetapi pada dasarnya memotong petak luas ini di seluruh ekosistem, mengambil segala sesuatu. Ular dan kadal terkena sangat keras. ”

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa beberapa spesies ular dan kadal (serta banyak mamalia, burung, serangga dan tumbuhan) menjadi punah setelah asteroid menghantam bumi 65,5 juta tahun yang lalu, di tepi Semenanjung Yucatan. Namun penelitian baru berpendapat bahwa konsekuensi tabrakan jauh lebih serius untuk ular dan kadal daripada yang dipahami sebelumnya. Sebanyak 83 persen dari semua spesies ular dan cicak mati, kata para peneliti – dan semakin besar makhluk itu, semakin besar kemungkinannya untuk punah, dengan tidak ada spesies yang lebih besar dari satu pon yang bertahan hidup.

Hasilnya didasarkan pada pemeriksaan rinci dari fosil ular dan kadal yang dikumpulkan sebelumnya yang meliputi wilayah di Amerika Utara bagian barat yang membentang dari New Mexico di Amerika Serikat barat daya ke Alberta, Kanada. Para penulis memeriksa 21 spesies yang diketahui sebelumnya dan juga mengidentifikasi sembilan kadal dan ular baru.

Mereka menemukan bahwa spesies reptil yang luar biasa hidup di zaman terakhir dinosaurus. Beberapa kadal kecil. Seekor ular adalah ukuran boa konstriktor, cukup besar untuk mengambil telur dan muda dari banyak spesies dinosaurus. Kadal pemakan tanaman seperti Iguana menghuni barat daya, sementara kadal karnivora memburu melalui rawa dan dataran banjir dari apa yang sekarang Montana, beberapa dari mereka hingga enam kaki panjang.

“Kadal dan ular menyamai dinosaurus dalam hal keragaman, membuatnya sama seperti ‘Umur Kadal’ sebagai ‘Umur Dinosaurus’,” kata Longrich.

Para ilmuwan kemudian melakukan analisis rinci hubungan reptil ini, menunjukkan bahwa banyak diwakili kadal kuno dan keluarga ular yang menghilang di akhir Kapur, mengikuti serangan asteroid.

Salah satu cabang kadal yang paling beragam yang hilang adalah Polyglyphanodontia. Kategori kadal yang luas ini mencakup hingga 40 persen dari semua kadal yang hidup di Amerika Utara, menurut para peneliti. Dalam mengkaji ulang fosil yang dikumpulkan sebelumnya, mereka menemukan spesies tanpa nama dan menyebutnya sebagai Obamadon gracilis. Dalam bahasa Latin, odon berarti “gigi” dan gracilis berarti “ramping.”

“Ini adalah polyglyphanodontian kecil yang dibedakan dengan gigi tinggi dan ramping dengan klep pusat besar yang dipisahkan dari cusp aksesori kecil oleh alur lingual,” tulis para peneliti Obamadon, yang dikenal terutama dari tulang rahang dari dua spesimen. Longrich mengatakan makhluk itu mungkin diukur kurang dari satu kaki panjang dan mungkin memakan serangga.

Dia mengatakan tidak ada yang harus menyiratkan signifikansi politik apapun terhadap keputusan untuk menyebutkan kadal yang telah punah setelah presiden AS yang baru terpilih kembali: “Kami hanya bersenang-senang dengan taksonomi.”

Kepunahan ular dan kadal secara massal (tetapi tidak total) membuka jalan bagi evolusi dan diversifikasi para penyintas dengan menghilangkan para pesaing, kata para peneliti. Ada sekitar 9.000 spesies kadal dan ular hidup hari ini. “Mereka tidak menang karena mereka lebih baik beradaptasi, mereka pada dasarnya menang secara default, karena semua pesaing mereka tersingkir,” kata Longrich.

Rekan penulis Bhart-Anjan S. Bhullar, seorang mahasiswa doktoral dalam biologi organisme dan evolusi di Universitas Harvard, mengatakan:

“Salah satu inovasi terpenting dalam karya ini adalah kita mampu merekonstruksi hubungan reptilia yang telah punah dari material rahang yang sangat terpisah-pisah. Ini secara diam-diam dianggap mustahil untuk makhluk selain mamalia. Penelitian kami kemudian menjadi pilot untuk gelombang penyelidikan menggunakan fosil yang terabaikan dan menggarisbawahi pentingnya museum seperti Yale Peabody sebagai arsip data primer tentang evolusi – data yang menghasilkan wawasan yang lebih kaya dengan setiap era baru penyelidikan ilmiah. ”

Jacques A. Gauthier, profesor geologi dan geofisika di Yale dan kurator paleontologi vertebrata dan zoologi vertebrata, juga seorang penulis.